Rayonnante capitale de l’Empire Britannique des Indes jusqu’au début du XXe siècle, Calcutta est aujourd’hui plus connue pour sa misère galopante. En effet, un tiers de ses 15 millions d’habitants vivent en-dessous du seuil de pauvreté et logent dans des abris de fortune au cœur de bidonvilles surpeuplés et insalubres. Il y aurait, parmi eux, plus de 200 000 enfants des rues. Certains d’entre eux ont fui une vie de famille difficile, d’autres sont orphelins ou tout simplement des enfants perdus ou abandonnés. Ils se retrouvent contraints à errer à la recherche de petits boulots pour subvenir à leurs besoins. De fait, le travail infantile représente 20% du PIB indien. Ces enfants vivent dans le dénuement le plus total et sont très vulnérables. Ils sont victimes et témoins de violences indescriptibles et sont des proies faciles pour les trafiquants. Leur santé, physique et mentale, se dégrade un peu plus avec chaque jour passé dans la rue.

C’est pourquoi, depuis 30 ans, Don Bosco Ashalayam Calcutta œuvre à secourir et à réhabiliter ces enfants. Créée en 1985 dans le bidonville de la Cité de la Joie, Ashalayam est une ONG indienne ayant pour objectif principal la réhabilitation des enfants de la rue et des enfants les plus démunis quel que soit leur caste, leur religion ou leur sexe. Ashalayam (qui signifie « Les foyers de l’espoir », en sanskrit) leur donne les moyens de choisir et de construire leur avenir, mais aussi la possibilité de prendre conscience de leurs droits. L’ONG possède aujourd’hui 20 foyers, qui hébergent plus de 500 enfants, de 6 à 20 ans.  Les enfants qui résident dans ces foyers bénéficient de conditions de vie décentes, d’une alimentation saine, d’un suivi médical et surtout d’une éducation de qualité à travers la scolarisation ou la formation professionnelle. Ils peuvent ainsi retrouver une vraie vie d’enfant et préparer leur avenir. Ashalayam encadre et accompagne l’enfant dans son développement jusqu’à ce que celui-ci devienne autonome et indépendant et ait (re)trouvé sa place dans la société.

L’association de Soutien à Ashalayam (ASA France) a été créée par des bénévoles français en 1991 pour offrir un soutien financier et technique à Don Bosco Ashalayam.

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